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No. 27

I predatori del tesoro perduto

«Javier Rodríguez è un enologo che va oltre i confini del consueto. Anche in questo numero della rivista Flaschenpost abbiamo aperto nuove strade. Invece di fare un servizio fotografico con l'enologo, la situazione di Corona ci ha dato un'idea completamente nuova: per una volta abbiamo potuto far disegnare la copertina.»

Renzo Und Dominic@2x

Dominic Blaesi & Renzo Schweri

Fondatori

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«Con Javier Rodríguez, la vinificazione diventa un’avventura.»

Le ricchezze del D.O. dimenticato. Toro

Chiunque incontri Javier Rodríguez su una strada di campagna da qualche parte nel nulla della Castiglia e León penserà sicuramente che si tratta di un avventuriero. Eppure l'uomo barbuto, che di solito indossa un gilet color kaki, è in realtà uno dei produttori di vino più ricercati della Spagna. Ma la prima impressione non è sbagliata, perché l'uomo è davvero a caccia di tesori: munito di una mappa, di una trivella e di una testa piena di idee, va alla ricerca dei vigneti più straordinari. Sa esattamente come le proprietà fisiche e chimiche di un terreno influenzano l'uva. Grazie alla sua esperienza, è arrivato persino all'Università della California, dove ha tenuto una conferenza. Anche il famosissimo Château Lafite-Rothschild si è affidato alle analisi del terreno dello spagnolo per i suoi nuovi impianti. In gioventù, Javier ha viaggiato per tutta la Spagna come «vignaiolo volante».

Oggi afferma con convinzione che il D.O.. Toro ha i migliori vigneti del paese. Uno sguardo alla storia della regione supporta la sua affermazione: la zona era già nota ai Romani e nel Medioevo era la regione vinicola più ricercata dell'Iberia. Il re Alfonso IX era un entusiasta mecenate del Toro: «Ho un toro che mi dà il vino», si dice che si vantasse. Il vino non si trovava solo nelle cantine delle case reali, no, ha persino viaggiato in America con Colombo. Dopo le guerre mondiali, il Toro cadde sempre più nell'oblio. Solo negli ultimi anni la nuova generazione di viticoltori è riuscita a sfruttare appieno il potenziale di questa D.O.. Grazie al know-how di viticoltori come Javier Rodríguez, il «toro» oggi dà di nuovo un vino di cui la Spagna può essere davvero orgogliosa.

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La scoperta: il vino dalla botte di whisky

Javier Rodríguez è un enologo con lo spirito dell'avventuriero. Per noi lo spagnolo è semplicemente l'Indiana Jones del vino. Chi si batte per garantire che la diversità culturale del vino venga preservata in futuro. E proprio come il leggendario archeologo del film, anche Javier Rodríguez deve fare i conti con i «saccheggiatori» nella sua caccia al tesoro. Nel suo caso, si tratta di grandi imprese industriali che puntano sulla massa anziché sulla classe e che quindi non solo mettono a rischio la diversità, ma anche la reputazione dell'intera regione vinicola. Javier Rodríguez non è solo un enologo coscienzioso, ma anche un curioso trafficatore. Oltre ai vini autentici del territorio, produce specialità in quantità molto ridotte. Fedele al motto «chi non risica non rosica», sperimenta, ad esempio, con uve essiccate, miscele insolite o botti di tutte le forme immaginabili. È così che l'amante del whisky ha avuto l'idea di produrre vino in botti di whisky scozzese usate. La particolarità è che lo spirito ha risucchiato i tannini dal legno. Per questo motivo il vino conserva tutto il frutto, ma il processo di invecchiamento gli conferisce una bella morbidezza e un tocco di whisky inconfondibile. Un'avventura culinaria unica!

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«Sotto l'incantesimo dello Château de Bleyzac»

Un Bordeaux dal magico rapporto qualità-prezzo

È tranquillo, solo gli uccelli cinguettano. Una foresta incantata circonda il piccolo castello arroccato al centro di una collina. Di fronte, un giardino da favola e viti, infiniti filari di viti... perché non siamo in una favola dei fratelli Grimm, ma nel cuore del Bordelais. E anche qui non c'è una matrigna cattiva, ma solo il vino. Per molto tempo, nella splendida tenuta regnava il silenzio. Ma nel 2014 è arrivato l'enologo Michel Rolland, il «principe» perfetto per far uscire lo château dal suo torpore. Baciati al risveglio con un vino il cui imbattibile rapporto qualità-prezzo ti fa suscitare interesse. Sembra troppo bello per essere vero? Ma c'è di più: l'enologo di punta non ha mancato di notare che i terreni del comune di Saint-Quentin de Caplong hanno una composizione simile a quelli della famosa Saint-Émilion, a soli 30 chilometri di distanza. In altre parole, il terroir perfetto per il Merlot, motivo per cui sono stati piantati di recente circa 50 ettari di vigneti. Inoltre, l'azienda si è convertita all'agricoltura biologica nel 2017. Ad essere sinceri, siamo estremamente perplessi sul rapporto tra qualità, prestigio, sostenibilità e prezzo. Ma c'è sempre stato qualcosa di misterioso nel castello, che un tempo apparteneva al capo giardiniere del Re Sole Luigi XIV. Ad esempio, la porta di una cantina con un tunnel sotterraneo che conduce alla chiesa del paese. Tema per le favole, non è vero?

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«Il Virtuoso della Valtravieso»

I vigneti più pregiati, le esigenze più elevate

Non appena ha bevuto il suo primo bicchiere di vino, Ricardo Velasco ha capito che voleva diventare un enologo. E si è attenuto ad essa. Come enologo appena qualificato, si è poi recato a Bordeaux per imparare «il savoir faire francese», dopodiché ha ampliato i suoi orizzonti vinicoli in Nuova Zelanda. A soli 26 anni, Ricardo è diventato l'enologo responsabile di Bodegas y Viñedos Valtraviesoin qualità di D.O. Ribera del Duero. Nei 6 anni sotto la sua gestione, la Valtravieso si è affermata come una delle cantine a cui la regione deve la sua popolarità internazionale. Come ci è riuscito? I suoi colleghi lo chiamano scherzosamente «l'uomo che sussurra alle viti». Infatti, Ricardo trascorre molto tempo nei vigneti. Né il caldo né il vento impetuoso possono tenerlo lontano. Entrambi fanno parte della vita quotidiana nella brulla pianura a 950 metri di altitudine.

La sfida quotidiana entusiasma il giovane virtuoso e, con molta pazienza, riesce a strappare al terreno vini di prima classe: «Dopotutto, non si raggiungono la classe e lo stile in fretta e furia.» Quello che è il D.O. Ribera del Duero per il vino rosso, la vicina D.O. Rueda è per il vino bianco: le condizioni estreme e il terreno accidentato garantiscono anche qui aromi intensi e acidità fresca. Ricardo non ha saputo resistere. Valtravieso acquisì un vigneto – come era prevedibile, ovviamente, uno dei più alti. Non si tratta più di un'affermazione da addetti ai lavori: se il Verdejo viene lavorato con cura, può competere con i grandi vini bianchi del mondo. Ricardo Velasco lo dimostra magnificamente con questo Verdejo giocoso e complesso. Top!

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«Bisogna adattare le tradizioni ai tempi per mantenerle vive.»

Francesco Ricasoli ha successo con un Cru innovativo

Nel 1141, la famiglia Ricasoli iniziò a pigiare il vino al Castello di Brolio. Nel 1993, Francesco Ricasoli ha recuperato il Castello dei suoi antenati, ricco di tradizione, dalle mani di una multinazionale. Da allora, ha affrontato sempre nuove sfide per essere all'altezza dei suoi illustri antenati. Un'eredità non facile, visto che l'antenato di Francesco, Bettino Ricasoli, ha inventato niente meno che il Chianti Classico. A Gaiole sanno bene come dare nuova vita ai classici del passato. Dopotutto, ogni ottobre migliaia di ciclisti vi si recano in pellegrinaggio per partecipare «all'Eroica», la famosa gara di ciclismo con bici da corsa d’epoca. Poi vedi anche Francesco Ricasoli sulla sua storica bicicletta Bianchi, che sale fino alla sua tenuta. La ghiaia bianca scricchiola sotto i suoi pneumatici e lui pedala forte. Si vede: questo anziano signore sprizza energia e ambizione da tutti i pori. Ha investito ben tre anni per misurare con precisione il terroir dei suoi vigneti. Il risultato di questo sforzo è il Cru Colledilà. Il vino proviene da un vigneto singolo di 7 ettari con un terreno particolarmente ricco di calcio. È un vino speziato e terroso di impressionante concentrazione. Anche il critico enologico James Suckling ne ha parlato con entusiasmo: «La complessità e la profondità del finale sono mozzafiato.» Un grande classico che supera la prova del tempo e delle tendenze di moda.

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«¡Viva Argentina!»

La diversità è la forza

L'Argentina combina foreste pluviali e deserti, alte catene montuose e pianure infinite, vulcani e ghiacciai. La diversità si ritrova anche nella cultura: essendo un paese di immigrati, è sempre stato una fusione di nazioni. Lo scrittore Jorge Luis Borges una volta ha scherzosamente descritto i suoi compatrioti come «italiani che parlano spagnolo e vorrebbero essere inglesi, che pensano di vivere a Parigi». Soprattutto nel quartiere portuale di Buenos Aires, numerose tradizioni europee si sono fuse per rimodellarsi sotto il fuoco latinoamericano. Un esempio lampante è il tango. Il quartiere «La Boca», alla foce del Rio de la Plata, è praticamente un simbolo della vivace diversità dell'Argentina e della sua storia: le case originali e colorate sono state costruite con le lamiere delle navi demolite e dipinte con la vernice delle navi.

Anche per quanto riguarda il vino, l'Argentina ha riunito le antiche tradizioni europee in condizioni uniche. Questo vale anche per il vitigno bianco nazionale Torrontés. Ha un padre spagnolo e una madre creola i cui antenati arrivarono in Sud America con i primi coloni europei. Il Torrontés si è adattato perfettamente alle condizioni dell'Argentina: È una scalatrice di vette con il credo «più alto è, meglio è». Il Pirú proviene da vigneti situati a oltre 1700 metri di altitudine. Nella Valle di Cafayate, una delle ultime propaggini delle Ande, il fresco e fruttato Torrontés ha incontrato l'elegante Riesling. Puoi immaginarlo come un tedesco coscienzioso che balla il tango con un argentino focoso. Sarà un buon risultato, vero?

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